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Entonces… What is Cloud Computing?

Como ocurre muchas veces, una determinada frase se vuelve imposible de traducir del inglés al español en su debida forma. Es el caso de Cloud Computing que, digamos, podría traducirse como Nube Computando, Computación en Nube o algo así, lo cual no es tan errado pero tampoco es exacto. Se trata de un termino que ya mencioné en noviembre pasado y que, más o menos, podría explicarse como “la nube” donde, próximamente (ya, en realidad), descansarán nuestras aplicaciones de trabajo diario. Por cierto, “la nube” es Internet, y se engloba dentro del término Cloud Computing a la tecnología que permite realizar tareas de computación a través de una aplicación que no está en nuestro ordenador, sino en Internet.

Por ejemplo: yo tengo un supermercado (chino, ponéle) y en vez de utilizar un software de administración que almacena datos en mis rígidos, lo hago a través de una aplicación on line a la cual tan sólo debo loguearme. La aplicación me reconoce y yo puedo administrar en paz sin pensar en servidores propios que se caen, en pago de licencias, en mantenimiento de redes, etc. Esta aplicación, además, la usa un señor que, en la casa contigua, tiene un estudio contable y un tipo que, en otra ciudad, se gana la vida con una pequeña agencia de lotería. Todos usamos la misma app que está en Internet logueándonos, claro, cada uno con nuestras propias cuentas.

Pero ojo. Como bien estará usted pensando, todos nuestros datos contables, por ejemplo, están alojados en algún lado de la red. No son pocos los que no están dispuestos a exponer sus números a un potencial robo por una falla de seguridad.

Por ahí viene la cosa esta del Cloud Computing. Hoy a la tarde, a través de un Twitt de GoogleAtWork, me encontré con un video que intenta explicar todo esto de manera más gráfica. Claro que el video fue realizado por force.com, una empresa desarrolladora de plataformas para aplicaciones web. Es decir, carece de todo sentido de la objetividad. Sin embargo, resulta no sólo util y claro, sino además entretenido de ver. Acá se los dejo.

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Facebook, Cloud Computing y nuestros derechos

La explosión Facebook en Argentina se produjo hace muy poco. Algunos no saben de qué se trata, otros no quieren saber de qué se trata, otros se limitan a un uso pasivo y algunos ya se crearon el habito de ingresar a su cuenta tal como lo hacen con el correo. Cómo sea, casi todos saben ya de su existencia. Lo que pocos saben, y que yo mencioné en otra entrada, son las serias controversias en torno a los derechos de los usuarios sobre contenido que ingresan en Facebook, ya sea de índole personal o de índole profesional.

En muchos países no sólo está instalado el debate respecto a esto, sino que además se intenta dar cabida a nuevas redes sociales sin fines lucrativos o no corporativas. Algo remoto pero posible.

Tal vez lo conozca de antes, de todas maneras le presento un término que vino para quedarse: Cloud Computing. Se denomina así al simple hecho de que nuestros datos, nuestras tareas, aplicaciones, relaciones y desarrollos estén “flotando” en una “nube” en Internet, lo cuál podría ser el futuro de los desarrollos basados en la red. Esto significa que habríamos dejado atrás las aplicaciones que instalamos en nuestro sistema operativo y pasaríamos a trabajar prioritariamente con software basados en Internet. Esto ya existe. Google Docs es un ejemplo claro de la web que, dicen, es la que se viene. Otro ejemplo claro, y hacía ahí apunto, es Facebook. Facebook es una “aplicación web” que enlaza a millones de personas en todo el mundo y permite que se desarrollen entre ellos relaciones personales y profesionales. Cloud Computing se resume en la idea de capitalizar ese potencial de la red social y aplicarlo a nuevas herramientas corporativas y a tareas profesionales.

Ahora bien, hasta allí todo parece genial: basta de programas que llenan nuestro disco duro, basta de enviar trabajos por e-mail, basta de pagar altísimas licencias de software, no más redes privadas que no responden o se caen. Sin embargo ya hay quienes afirman que esta nueva Internet que se vienen, podría ser una gran trampa.

Richard Stallman, de la Free Software Foundation y el proyecto GNU: “Una de las razones por las que no debes usar aplicaciones web para tus tareas de TI, es que pierdes el control. Tú debes estar en condiciones de realizar tus propias tareas en tu propio PC, en un programa amante de la libertad. Si usas un programa propiedad de un proveedor, o el servidor Web de otra persona, entonces quedas indefenso…el cloud computing es una trampa”.

Nota: Stallman habla de “tareas TI” y se refiere con esto a las Tecnologías de Informática: telecomunicaciones, telemática, los teléfonos celulares, la televisión, la radio, los periódicos digitales, faxes, dispositivos portátiles, etc

En cuanto a Facebook, que es donde empecé con todo esta entrada, me parece muy interesante lo publicado por El Caparazón (sobre todo pensando en esa posibilidad futura Cloud Computing) en relación a los derechos de los usuarios. Allí se hace referencia a una nota que repasa de manera clara algunos datos que todos deberíamos saber en cuanto a las Redes Sociales.

Estos serían los derechos de los usuarios de las web social, que por cierto, la mayoría de las redes sociales pero sobretodo Facebook en grado sumo, incumplen:

  • Propiedad de la propia información:
    • de nuestros perfiles.
    • de nuestra lista de contactos.
    • de los contenidos que creamos.
  • Control de si la información puede ser compartida y de en qué condiciones.
  • Libertad para permitir acceso permanente a nuestros datos por parte de sitios externos.

Los sitios que respeten estos derechos deberán:

  • Permitir a sus usuarios sindicar los datos de su perfil, su lista de contactos y los datos que comparten mediante el propio servicio, usando una URL permanente, APIs y formatos de Open data.
  • Permitir a sus usuarios sindicar sus propios flujos de actividad desde fuera del sitio.
  • Permitir a sus usuarios enlazar desde sus perfiles a identificadores externos y de forma pública.
  • Permitir a sus usuarios descubrir qué contactos están también en el sitio, usando los mismos identificadores externos hechos compatibles para la búsqueda desde dentro del propio sitio.

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