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Cambiándole la ropa a nuestro GMail!

A mediados de noviembre nos desayunábamos con una linda sorpresa: GMail había incorporado Themes (o skins, que no es lo mismo pero es igual) a las opciones de configuración. Es decir que podíamos (aún podemos) elegir cómo queremos que sea el aspecto de nuestra interface en GMail. Como había dicho, ninguno de los temas era el paradigma del diseño, de hecho, la mayoría eran sencillos y uno acababa eligiendo el menos feo. Es la verdad.

Pero bien, ayer leyendo el Blog de Arturo Goga (ahí lo tienen en mi Blogroll) me encontré con otra herramienta que viene a cumplir la misma función. Se trata de una extensión de Firefox diseñada por Globex Designs que permite realizar un cambio radical al aspecto de nuestro Gmail, Google Reader y Google Calendar.

El addon se descarga desde la acá y, claro, es absolutamente gratuito. A mi me gustó mucho el cambio, aunque, si tengo que serle sincero (como suelo hacerlo) debo decirle que la carga de la página se vuelve sensiblemente más lenta. Pero bueno, lo que yo debería considerar es desinstalar algunos de los más de 40 complementos que le he puesto a mi Firefox, ¿no?. Pruebe y después me cuenta.

Así verá su GMail:

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Lo mejor de Google Chrome, en Firefox

Hay algunas prestaciones que de Google Chrome que, dicen, son las que verdaderamente dan sentido al navegador. Es que así como la mayoría usa Internet Explorer porque viene en Windows (ironía) y yo uso Firefox por sus complementos, hay quienes usan Chrome porque es de Google (ironía) o por algunas prestaciones que resultan bastante útiles. Pero en fin, una vez más Firefox demuestra que las extensiones son su fuerte.

Adam Pash de Lifehacker armó una interesante lista de las 6 características de Google Chrome disponibles para Firefox a través de sus extensiones. Éstas son: Navegación de incógnito, Indicador de descarga en la barra de estado, Favoritos y más visitados en una pestaña, Resaltador de dominio en la barra de direcciones, Guardar un sitio web como una aplicación separada y Buscador específico para una página (en el post se explica cómo funciona). A la lista podrían sumarse otros, pero creo que estos son bastante acertados.

Les recomiendo leer el post completo en Lifehacker, donde además podrán evacuar varias dudas más.

Nota: yendo un paso más allá, si quiere, también puede darse una vuelta por un austero tutorial que le permitirá convertir su Firefox en Google Chrome tanto para lo que ve como para lo que está detrás del browser.

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AdBlock Plus: elegí lo que querés ver

Como ya conté en otra entradita, elijo Firefox para navegar este loco mundo de la Internet por sus complementos. Estos hacen que éste navegador sea el más potente y versátil entre todos los navegadores actuales (y fin de la discusión). Lo que quiero detallar ahora es uno de esos complementos porque sé que a más de uno le va a interesar y yo le doy un uso frecuente más que importante.

Se trata de complemento AdBlock Plus que pueden descargar desde la Página de Addons de Firefox.

EJEMPLO.Con AdBlock Plus arriba, sin AdBlock Plus abajo.

El AdBlock Plus sirve, básicamente, para bloquear objetos que no queremos ver en nuestra pantalla. Estos objetos pueden variar pero son, principalmente, publicidad. Pues bien, así como en su momento eran los pop-ups (las ventanas emergentes) los que nos volvían locos apareciendo por todos lados y los navegadores supieron, a su debido momento, evitarlos; ahora (hace ya rato) le tocó el turno a las publicidades. Una batalla más entre el medio y la gente (que no fueron ni son lo mismo).

Para entender su funcionamiento (no es tan complejo aprenderlo ni tan necesario saberlo, la verdad) hay que saber una pequeña cosa: todos los objetos que se muestran en una web están en algún lado y tienen, por consiguiente, una dirección a través del cual nosotros accedemos a él. De modo que una imágen de un corazón que nosotros vemos en Internet podría tener la siguiente dirección:

http://www.dominio.com.ar/imagenes/cursilerias/corazón.gif

Significa esto que el corazón está en el dominio “dominio” en la subcarpeta “cursilerias” y en la carpeta “imgenes“. Con AdBlock Plus, nosotros podemos bloquear la imágen “corazón.gif” o bien podemos bloquear todos los archivos que hay en la subcarpeta “cursilerias” o en la carpeta “imagenes”. ¿Me explico hasta acá? Perfecto. Lo que ocurre en Internet con las publicidades (jpg, gif, swf, etc) es que la gran mayoría provienen de los mismo sitios. En argentina (Clarin, InfoBae, La Nación, entre otros), por ejemplo, la mayoría de las imágenes y objetos flash de publicidad están alojadas acá:

http://ads.e-planning.net/

Significa que bloqueando esta dirección, ya estaríamos bloqueando casi todas las publicidades que muestran los megaportales argentinos. Sin embargo, y esto es lo particular, el 95% de las publicidades del MUNDO se encuentran alojadas en dominios o subdominios que comienzan con las letras ads (El País de España: http://ads.prisacom.com/, CNN: http://ads.cnn.com, The Guardian de Inglaterra: http://ads.guardian.co.uk). Es decir que lo que nosotros tenemos que bloquear son las direcciones que comienzan con http://ads. ¿Cómo se hace eso?

Una vez instalado el complemento AdBlock Plus vamos a Herramientas > AdBlock Plus > Añadir Filtro > y en la barra de direcciones agregamos http://ads.**, con los dos asteríscos al final. El complemento interpretará que sin importar lo que venga luego de eso, si comienza por http://ads. lo bloqueará.

Para mayor comodidad, el AdBlock Plus ya viene con una lista de filtros utilizados con frecuencia según los distintos lugares del mundo en que estemos ubicados y una vez instalado el complemento se nos mostrará esta ventana:

LISTA. Recomiendo escoger la EasyList creada por rick752.

LISTA. Recomiendo escoger la EasyList creada por rick752.

El archivo (.txt) al que nos subscribimos contiene la lista completa de servidores frecuentes en Estados Unidos (que se usa mayoritariamente en el mundo).

Y más aún, para seguir sacándole jugo al complemento, con él no sólo se pueden bloquear publicidades, sino cualquier elemento (imágenes, videos, flash, código externo .js, base de datos, txt, etc). En el caso de las imágenes lo único que hay que hacer click con el botón derecho y poner “ABP – Bloquear Imágen”. Para bloquear archivos flash sólo hay que poner “Bloquear” en la pestaña que aparecerá sobre ellos. Y listo.

Sobre la polémica que genera éste complemento

Éste complemento no es uno más de todos lo complementos de Firefox. Es, sin dudas, el más polémico de todos. No son pocas las voces que lo acusan de “atentar” contra el crecimiento del negocio de la Internet. AdBlock Plus no está tan difundido como algunos pretenden ni tan oculto como algunos desean. Si me preguntan, a mi me encanta. Hasta el momento, no afecta en nada mi trabajo. De hecho, este blog lo hago para descargarme. Y me encanta. No creo que en un futuro exista algúna necesidad economica en torno de él. Supongo que, al igual que ahora, mantendré una idea: cada uno ve lo que quiere en su navegador. Y cuando digo “lo que quiere” me refieroa que también es posible “permitir” que se muestren las publicidades de un sitio. De hecho, entre otros sitios que visito con frecuencia, en www.arturogoga.com el complemento lo tengo deshabilitado.

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¿Actualizar a Firefox 3? Nunca (1)

(1) Bueno, lo de nunca se explica en la entrada. Pero no por ahora.

Hace 3 años y 6 meses (casi exáctamente) hice el salto evolutivo(2) desde Internet Explorer 5 a Firefox 1. Antes, había tenido intentos de traspaso fallidos o malogrados a Opera, al siempre querido Netscape Browser y a algun otro que no me convenció o no convenció a las demás personas que usaban la PC.

(2) Es un chiste medio interno. Generalmente digo “salto evolutivo” cuando quiero instar en algun amiguito el traslado a Firefox. Rara vez lo consigo y he recibido respuesta como “así estoy bien”, que me parece la más horrorosa de todas. Y aclaro esta tontera porque en materia de browser están los que no tienen idea (que no ven diferencia Internet Explorer del Paint) y están los que saben “demasiado” (que defiende el suyo como si fuera su propia persona), y casi no hay puntos intermedios.

Pero, decía, cuando pasé de IE a FF me sentí más que cómodo. Los únicos dos momentos en que FF me incomodó fueron cuando tuvo problemas con el Flash Player (error al reproducir un video embebido, por ejemplo de YouTube) y, más recientemente, cuando pasó de la versión 2 a la versión 3. Y a esto último quería referirme.

Hace un par de dias que a aquellos que permanecimos en FF2 nos aparece esta ventanita.

Hace un par de días que a aquellos que permanecimos en FF2 nos aparece esta ventanita.

“Nunca”, fue mi última respuesta, luego de descubrir que ellos entendían el “Más tarde” como un “En 15 minutos”. Ahora no me preguntan más. Sin embargo esto no quiere decir que “nunca” voy a pasar a Firefox 3. Sólo esperaré a que mis complementos estén actualizados para la nueva versión.

Una particularidad única de Firefox son, precisamente, los complementos. Y en relación a esto, me he encontrado con muchos usuarios que están más que contentos con el navegador pese a que jamás de los jamáses le instalaron un agragado. Algo raro si se tiene en cuenta que muchos de nosotros lo preferimos precisamente por eso (aunque no excluyentemente).

COMPLEMENTOS. Una caracteristica tentadora de Mozilla Firefox

EXTENSIONES. Una característica tentadora de Mozilla Firefox

Un complemento o extensión (a veces llamado plugin) es “algo” que se le agrega a un determinado programa para que éste realice una nueva función o mejore la prestación de una que ya realiza. Eso es, básicamente. Es decir que si el navegador, por ejemplo, no bloquéa los sitios porno, muy probablemente haya una extensión que, al instalársela, haga que éste los bloquée, ¿me explico?. Y en ese sentido (no el porno) Firefox tiene una lista interminable de extensiones, ya que las mismas son realizadas por los propios usuarios del programa y no por una empresa que (posiblemente) podría demorar meses en reconocer la más simple necesidad del usuario común. Precisamente por eso, las extensiones muchas veces no se actualizan simultáneamente con el navegador y son los propios desarrolladores los que tienen que hacerlo.

Mis complementos “favoritos” (aunque tengo unos 20 instalados) son el AdBlock Plus (que bloquéa publicidades, scripts, imágenes o directorios completos), el UnPlug (que permite descargar todo el contenido multimedia de una web), el Tab Saver (que permite cerrar el Firefox con todas las pestañas abiertas y que estas queden guardadas), el GMail Notifier (que me avisa con un pequeño ícono si tengo correo nuevo en mi cuenta), el Grab and Drag (con el que puedo deslizarme en una página de modo similar al deslizamiento en los documentos PDF, arrastrando el contenido) y algunos otros que uso como lectores de FEED RSS o sitios de noticias.

Bien, ninguno de estos complemento, tienen lista su versión para Firefox 3. Es más, según pude leer en algunos foros, muchos desarrolladores no van a hacerlo.

Por eso es importante que antes de dar click “Obtener nueva versión” cada uno evalúe qué va a ganar y qué va a perder. Y recordar que tener “lo último” no siempre es tener lo mejor, ya que eso puede variar según la utilidad que le demos a nuestro navegador. El Firefox 3 va a seguir existiendo y más tarde o más temprano las actualizaciones llegarán. Mientras tanto yo no lo actualizaré “nunca”. Reflexión!.

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