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Entonces… What is Cloud Computing?

Como ocurre muchas veces, una determinada frase se vuelve imposible de traducir del inglés al español en su debida forma. Es el caso de Cloud Computing que, digamos, podría traducirse como Nube Computando, Computación en Nube o algo así, lo cual no es tan errado pero tampoco es exacto. Se trata de un termino que ya mencioné en noviembre pasado y que, más o menos, podría explicarse como “la nube” donde, próximamente (ya, en realidad), descansarán nuestras aplicaciones de trabajo diario. Por cierto, “la nube” es Internet, y se engloba dentro del término Cloud Computing a la tecnología que permite realizar tareas de computación a través de una aplicación que no está en nuestro ordenador, sino en Internet.

Por ejemplo: yo tengo un supermercado (chino, ponéle) y en vez de utilizar un software de administración que almacena datos en mis rígidos, lo hago a través de una aplicación on line a la cual tan sólo debo loguearme. La aplicación me reconoce y yo puedo administrar en paz sin pensar en servidores propios que se caen, en pago de licencias, en mantenimiento de redes, etc. Esta aplicación, además, la usa un señor que, en la casa contigua, tiene un estudio contable y un tipo que, en otra ciudad, se gana la vida con una pequeña agencia de lotería. Todos usamos la misma app que está en Internet logueándonos, claro, cada uno con nuestras propias cuentas.

Pero ojo. Como bien estará usted pensando, todos nuestros datos contables, por ejemplo, están alojados en algún lado de la red. No son pocos los que no están dispuestos a exponer sus números a un potencial robo por una falla de seguridad.

Por ahí viene la cosa esta del Cloud Computing. Hoy a la tarde, a través de un Twitt de GoogleAtWork, me encontré con un video que intenta explicar todo esto de manera más gráfica. Claro que el video fue realizado por force.com, una empresa desarrolladora de plataformas para aplicaciones web. Es decir, carece de todo sentido de la objetividad. Sin embargo, resulta no sólo util y claro, sino además entretenido de ver. Acá se los dejo.

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Nuevo video Common Craft: Disco rígido, Procesador y Memoria RAM

Hace unas pocas horas en Twitter, la gente de Common Craft hizo una advertencia: “Los próximos tres videos van a ser un poco más… geeky“. Cumplieron. Hoy estrenaron Hardware Computer in Plain English, tres minutos al estilo Common Craft en el que podemos comprender qué cosa es el hardware, cómo funciona y qué función cumple. ¿Se ha preguntado usted qué cosa son el procesador, el disco rígido y la memoria RAM? ¿Se preguntó qué función cumplen cada uno?. bien, éste es el video para usted. Una singular comparación con el funcionamiento de una casa, deja en claro quiénes hacen la tarea difícil en una computadora. Simple, útil y esclarecedor como siempre.

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OpenOffice, un futuro cada vez mas posible

Ayer, con motivo de cumplirse los 25 años del lanzamiento de Microsoft Word, hice mención de la suite de código abierto (y gratuita) OpenOffice.org. Muy por encima. Luego, por lo que me han dicho, me enteré que muchas personas allegadas no tenían idea de su existencia. Así que me parece un buen momento (de OpenOffice) como para hacerse una idea básica ya que, según las tendencias, la verdadera popularidad podría ser lo que viene.

OpenOffice.org es una suite ofimática de software libre y código abierto de distribución gratuita que incluye herramientas como procesador de textos, hoja de cálculo, presentaciones, herramientas para el dibujo vectorial y base de datos. Está pensado para ser altamente compatible con Microsoft Office, con quien compite.

OpenOffice.org posee como base inicial a StarOffice, una suite ofimática desarrollada por StarDivision y adquirida por Sun Microsystems en agosto de 1999. El código fuente de la suite fue liberado en julio de 2000, proporcionando una alternativa abierta, gratuita y alta calidad con la suite de Microsoft Office.

El proyecto y el programa son denominados “OpenOffice” de forma informal, pero los responsables del proyecto dicen que este término es una marca registrada en posesión de otra empresa, obligándoles a adoptar “OpenOffice.org” como nombre formal, y abreviado como OOo.

La versión 3.0 de OpenOffice.org (en español) ya está disponible y se puede descargar desde acá. Pero bueno, tal vez antes te interese saber un poco más o incluso aprender cómo usarlo. Todo eso está disponible en la Página Oficial y en español. Suerte.

Algunos números para que tengas en cuenta: el 80% de las descargas las realizan usuarios del sistema operativo Windows. Se habla de que, actualmente, hay alrededor de 5 millones de computadoras equipadas con OpenOffice.org.

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Pérdida y recuperacion de datos

Había un cuento de Julio Cortazar, en Historias de Cronopios y de Famas, que se llamaba Pérdida y recuperacion del pelo. Me gustaba mucho cuando era un infelíz adolescente. Pero no viene al caso ahora, más que por el título del post.

¿Nunca le llamaron la atención esos avisos en los diarios que prometen “recuperar” la información borrada de un disco rígido? A mi sí. No comprendía cómo podían lograr semejante cosa. La lógica me indicaba que al borrar algo, pum, se iba a un mundo mejor. Tiempo después supe que no era así. Y más o menos desde que supe cómo funciona el asunto es que ando, por lo general, más preocupado por el destino de mis cosas personales.

Yo le cuento cómo funciona, explicado como para mi tía. Cuando usted “borra” un archivo de su disco, éste va a parar a su papelera. Si vacía su papelera el archivo se vuelve “invisible“, digamos. Así como lo lee. Para su PC y para usted, ése archivo ya no existe. Sin embargo él está ahí. Ahora bien, cuando usted genere un nuevo archivo (una foto, un video, un documento) es muy probable que éste se guarde encima del que hasta ahora era “invisible“. ¿Me explico? Esto quiere decir que un archivo recién desaparece del todo cuando sus datos son sobreescritos por otro archivo.

Técnicamente lo que ocurre es que, al borrar un archivo, en realidad se está borrando el índice donde se indica la localización y la información del archivo. El espacio que (aún sigue ocupando) se podría considerar “disponible” para un nuevo archivo. Le pongo un ejemplo que puede perturbarlo un poco:

Si usted a llenado 1 GB de su cámara digital con fotos de su propio cuerpo desnudo, una vez formateada la memoria, tendrá que asegurarse de llenar nuevamente todo con 1 GB de flores y cielos (por ejemplo), para tener absoluta garantía de que las fotos personales ya no están en la cámara.

Como supondrá, Internet está lleno de software para recuperar datos “perdidos“. ¿O de dónde cree usted que salen todas esas fotos chanchas? Pero bueno, no se alarme. Así como están esos programitas “útiles y peligrosos” están los que se encargan, precisamente, de hacer el trabajo opuesto: destruir definitivamente los datos almacenados. Y funcionan.

Eso es exactamente lo que encontré hoy en el (ya mencionado) blog de Carlos Leopoldo. Se trata de Active Kill Disk, una aplicación gratuita (lista para descargar) que garantiza la desaparición definitiva de cualquier información que usted quiera quitar de su disco o su memoria USB.

CHAU. Active Kill Disk, se encargará de borrar la informacion para siempre.

Ahora bien, si lo que a usted le interesó ahora es la idea de recuperar datos (y no perderlos) le recomiendo darse una vuelta por el blog de Carlos donde hizo una reseña con 8 programas que se encargarán de eso. Úselos con discreción.

Hay quienes han comprobado, como bien explican en kioskea.net que es posible recuperar datos que no sólo han sido borrados, sino además han sido sobreescritos. De hecho, cuentan, la armada estadounidense simplemente funde sus discos para dormir tranquilos. Si tiene un momento, pase a leer este didáctico informe sobre la recuperación de datos.

Imagen de la goma: ofishop.com

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Phishing, explicado por Common Craft

Me enteré del nuevo video de la gente de Common Craft en el blog de Arturo Goga. Me pareció simplemente genial, como todo el material producido por Sachi y Lee LeFever, creadores de CC. Se trata de una didáctica explicación acerca del pishing, su funcionamiento y su prevención.

Si usted, compañero, no sabe de qué se trata, no quiere decir que no pueda ser víctima del mismo. Así que si tiene un momento, le cuento de qué va el denominado phishing. Sencillamente, se trata de un delito informático a través del cual “el estafador” obtiene informacion pesonal sobre su cuenta bancaria, tarjeta de crédito, etcétera. Eso es. Como si un cerrajero falso llegase hasta su casa y le dijero “vengo a retirar la llave para hacer la copia que pidió su mujer. ¿Me explico? Eso es el phishing.

En el video, que dura tan solo 3 minutos, verán la forma en que operan los estafadores (delincuentes, digamos), como ocurre el delito y que pasos habría que seguir una vez que hemos sido víctimas del phishing o si mejor aún, creemos que estamos frente a una potencial estafa.

Por cierto, en ese punto se hace mención de algo importante: si usted considera que ha recibido un e-mail de un potencial phisher, puede borrarlo o bien reenviarlo a reportphishing@antiphishing.org. La Organización Anti Phishing lucha desde hace varios años contra el delito informático y lleva adelante estudios e informes que pueden verse en su sitio web. Cuenta, además, con una abrumadora lista de sponsors que acreditan su trabajo y su seriedad.

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Sobre la extraña foto de McCain (y su lengua)

Hoy por la mañana, apenas pasadas las 6:30, cuando descubrí la foto de McCain que La Nación publicaba, me quedé estupefacto. “Qué buena foto”, dijo alguien al lado mío. La instantánea, de la agencia Reuters, mostraba al Senador candidato a presidente en una extrañísima posición, entre burlona y enferma, con los brazos extendidos y la lengua saliendo de su boca. Como si quisiera jugar con su nieto asustándolo. Pero bueno, no voy a explicar lo que pueden ver, sólo era para poder transmitir la sensación.

Inmediatamente, la publiqué en el blog. Como rareza. Intuí, en ese momento, que la fotografía traería repercusiones con el correr de las horas periodísticas. No fue así. Al menos no lo fue en los medios nacionales. Solamente se destaca una nota en InfoBae llamada Una foto que puede ser clave para las elecciones de los Estados Unidos, donde lo que menos hace es repasar el significado de la foto o sus implicancias y que, además, llama paparazzi a uno de los fotógrafos más reconocidos de la Agencia Reuters. Pero bueno, esas son cosas de InfoBae.

Jim Bourg, el autor de la foto, explica en el blog de Reuters que compartió la foto con algunos colegas cuando sólo habían transcurrido unos minutos desde su captura y que muchos se habían mostrado sorpendidos por el resultado. “¿En qué momento fue?“, dice que le preguntaron. Explica Bourg que la instantánea ocurrió cuando el Senador confundió por un momento el lugar donde debía ubicarse. Pero agrega que, para su sorpresa, un momento después su colega Shannon Stapleton volvió a retratar la, digamos, “lengua de McCain“. En esta foto:

LENGUA. Otra vez retratada, ahora por

LENGUA. Otra vez retratada, ahora por Shannon Stapleton.

Esta foto fue sólo una de los 40 propias que se transmitieron desde la agencia Reuters durante el debate y uno de las más de 100 que enviaron el resto de los fotógrafos de la agencia, donde estaban Gary Hershorn, Shannon Stapleton, Jim Young y Carlos Barria“, explica Jim Bourg.

Cuenta además que al otro día recibió cientos de correos electronicos comentándole la foto que, para entonces, había recorrido el mundo. “Algunos me felicitaron y otros se mostraron molestos tanto conmigo como con la Agencia Reuters por mostrar algo que estaba sucediendo frente a 60 millones de personas“, cuenta.

Ya se ha abierto una jugosa discusión en Flickr sobre el sentido de la publicación de la foto y hay quienes aseguran que fue la “foto más enviada”, al menos en Yahoo!.

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Rapidshare explicado didácticamente

Antes de postear lo que acabo de ver en el blog de Arturo Goga, le explico de qué trata Rapidshare. En la web encontrará miles de definiciones, pero le voy a ahorrar la búsqueda. Si tiene un minuto,y le interesa, se lo explico como si se lo explicara a mi mamá (perdón mamá).

Primero… ¿conoce usted Rapidshare? Le pregunto porque puede pasar que no tenga idea de qué se trata. Rapidshare es un servicio de alojamiento de archivos. Puede usarse gratuitamente, o bien pagar por lo que llaman “cuenta premium“. Funciona de modo bastante sencillo: usted “sube” un archivo a la página y ésta le devuelve un “vinculo de descarga“. Simple. Ese vínculo usted lo comparte, por ejemplo, con su hermana en Italia, y ésta puede descargar el archivo que usted subió. La idea es compartir, digamos. Ahora bien, en ese “compartir” usted podrá encontrar fotos personales (para compartir con un familiar, como en el ejemplo) o, más comunmente, encontrará discos, películas, videos, juegos, manuales, etc. Es decir: alguien subió una película y luego, en algún sitio, compartió el “vínculo” para que cualquiera pueda descargarlo. ¿Es legal esto? Claramente no, pero es lo que ocurre aún en sitios “avalados” por la publicidad de empresas “legales” y de renombre internacional. Es un entramado cercano a la legalidad, pero claramente apoyado en un mercado ilegal. Para que se entienda: usted tiene una radio dónde hace publicidad el encargado de borrar los números de series de las armas que podrían salir a matar gente por ahí… ¿se lo podría acusar a usted de estar realizando una actividad ilegal? Esa es la pregunta...

¿Más o menos claro, hasta ahí? Bien, le sigo contanto el resto.

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