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Facebook, Cloud Computing y nuestros derechos

La explosión Facebook en Argentina se produjo hace muy poco. Algunos no saben de qué se trata, otros no quieren saber de qué se trata, otros se limitan a un uso pasivo y algunos ya se crearon el habito de ingresar a su cuenta tal como lo hacen con el correo. Cómo sea, casi todos saben ya de su existencia. Lo que pocos saben, y que yo mencioné en otra entrada, son las serias controversias en torno a los derechos de los usuarios sobre contenido que ingresan en Facebook, ya sea de índole personal o de índole profesional.

En muchos países no sólo está instalado el debate respecto a esto, sino que además se intenta dar cabida a nuevas redes sociales sin fines lucrativos o no corporativas. Algo remoto pero posible.

Tal vez lo conozca de antes, de todas maneras le presento un término que vino para quedarse: Cloud Computing. Se denomina así al simple hecho de que nuestros datos, nuestras tareas, aplicaciones, relaciones y desarrollos estén “flotando” en una “nube” en Internet, lo cuál podría ser el futuro de los desarrollos basados en la red. Esto significa que habríamos dejado atrás las aplicaciones que instalamos en nuestro sistema operativo y pasaríamos a trabajar prioritariamente con software basados en Internet. Esto ya existe. Google Docs es un ejemplo claro de la web que, dicen, es la que se viene. Otro ejemplo claro, y hacía ahí apunto, es Facebook. Facebook es una “aplicación web” que enlaza a millones de personas en todo el mundo y permite que se desarrollen entre ellos relaciones personales y profesionales. Cloud Computing se resume en la idea de capitalizar ese potencial de la red social y aplicarlo a nuevas herramientas corporativas y a tareas profesionales.

Ahora bien, hasta allí todo parece genial: basta de programas que llenan nuestro disco duro, basta de enviar trabajos por e-mail, basta de pagar altísimas licencias de software, no más redes privadas que no responden o se caen. Sin embargo ya hay quienes afirman que esta nueva Internet que se vienen, podría ser una gran trampa.

Richard Stallman, de la Free Software Foundation y el proyecto GNU: “Una de las razones por las que no debes usar aplicaciones web para tus tareas de TI, es que pierdes el control. Tú debes estar en condiciones de realizar tus propias tareas en tu propio PC, en un programa amante de la libertad. Si usas un programa propiedad de un proveedor, o el servidor Web de otra persona, entonces quedas indefenso…el cloud computing es una trampa”.

Nota: Stallman habla de “tareas TI” y se refiere con esto a las Tecnologías de Informática: telecomunicaciones, telemática, los teléfonos celulares, la televisión, la radio, los periódicos digitales, faxes, dispositivos portátiles, etc

En cuanto a Facebook, que es donde empecé con todo esta entrada, me parece muy interesante lo publicado por El Caparazón (sobre todo pensando en esa posibilidad futura Cloud Computing) en relación a los derechos de los usuarios. Allí se hace referencia a una nota que repasa de manera clara algunos datos que todos deberíamos saber en cuanto a las Redes Sociales.

Estos serían los derechos de los usuarios de las web social, que por cierto, la mayoría de las redes sociales pero sobretodo Facebook en grado sumo, incumplen:

  • Propiedad de la propia información:
    • de nuestros perfiles.
    • de nuestra lista de contactos.
    • de los contenidos que creamos.
  • Control de si la información puede ser compartida y de en qué condiciones.
  • Libertad para permitir acceso permanente a nuestros datos por parte de sitios externos.

Los sitios que respeten estos derechos deberán:

  • Permitir a sus usuarios sindicar los datos de su perfil, su lista de contactos y los datos que comparten mediante el propio servicio, usando una URL permanente, APIs y formatos de Open data.
  • Permitir a sus usuarios sindicar sus propios flujos de actividad desde fuera del sitio.
  • Permitir a sus usuarios enlazar desde sus perfiles a identificadores externos y de forma pública.
  • Permitir a sus usuarios descubrir qué contactos están también en el sitio, usando los mismos identificadores externos hechos compatibles para la búsqueda desde dentro del propio sitio.

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Internet: ¿dónde acabará todo lo que hay?

Tal vez no sería tan desacertado preguntar a dónde iría a para todo lo que somos. Y es que, haciendo las salvedades que usted quiere leer, hay que decir que muchísimo del material que hace a nuestra vida cotidiana está Internet. Digo, aclaro, está clarísimo que las “cosas importantes” están a salvo, en nuestras casas, en nuestras ciudades, en nuestro interior; es más, si me apura se lo digo: lo esencial es invisible a los ojos. Pero todo lo demás está en Internet. De hecho, y esto sí podría afirmarse con seguridad: aquellos elementos que componen la identidad cultural del mundo en estos tiempos (y los que vendrán, sobre todo), descansan en un servidor.

Piénselo un momento: esos videos que usted subió a YouTube, ¿cree que permanecerán allí durante siglos? ¿Vivirán para siempre como en un Museo Virtual? Mmhh… yo no creo. Refresque su memoria y dígame si alguna vez no perdió algún material contenido en un soporte digital. ¿Se le arruinaron diskettes? ¿Se le llenaron de hongos los CDs? ¿Se le quemó un disco rígido completo?. A visto. No es un tema nada tonto. ¿Por qué no habría de ocurrirle algo similar a los discos de, digamos, YouTube o Hotmail?

SONRISA. Cuando en un futuro, esto ya no exista.

SONRISA. Cuando en un futuro, esto ya no exista.

Ese incierto futuro que se avecina, es motivo de los estudios de varios científicos. Se habla de una “Era de la ocuridad digital“, algo así como un vacío dónde caerían nuestros “afectos digitales” y, algo importante, el legado cultural de una época. Y no, no creo estar exagerando. Pregúntele a un flogger qué haría si todas las fotos de su fotolog se borrasen en 5 años. O piense conmigo qué ocurriría si Gmail comunica que sus archivos han sido eliminados. Por mi parte, entraría en pánico.

De esto habla con mucho claridad una nota que acabo de leer en Maikelnai Blog’s. Allí me encuentro con que “Jerome McDonough, profesor asistente de ciencias de la información y bibliotecarias en la Universidad de Illinois, señala que nuestra sociedad ha amasado 369 exabytes de datos, entre los que si incluyen obras artísticas, transacciones de negocios y correspondencia. McDonough teme que esta confianza en los medios de almacenamiento digital conduzca a una “era digital oscura”, en la que todos estos datos queden destruidos o resulten dañados hasta resultar ilegibles. A pesar de que los registros físicos de las eras previas también eran susceptibles de ser destruidas (mejor no recordar el incendio de la biblioteca de Alejandría), nuestros medios digitales son mucho más vulnerables

Incluso en el transcurso de solo 10 años, los programas de acceso a archivos digitalizados, o los formatos y medios de almacenamiento digital que usamos, pueden quedar desfasadas o sufrir evoluciones muy drásticas”, afirma McDonough.

La cinta magnética que se usa como soporte de copias de seguridad en la mayoría de los ordenadores del mundo, se puede degradar en el transcurso de una década“, revela la nota.

Según la página web de la National Archives & Record Administration de los EE.UU… algunos de los datos recopilados por la sonda de la NASA Viking, cuando amartizó en el año 1976 ya son ilegibles y se han perdido para siempre”.

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Finalmente los diarios serán de plástico

Papel electrónico flexible.

Papel electrónico flexible.

Lo cierto es que, al ritmo que vienen las cosas, serán de plástico o no serán nada. Claro, tal vez encuentren caminos intermedios, como volverse simplemente gratuitos y casi descartables. Cosa que, se lo ve mucho en el centro de la ciudad, ya está sucediendo.

Según he leído en Datafull, la empresa británica Plastic Logic ya diseña un dispositivo de tipo tabloide dónde se espera que “los usuarios puedan descargar los periódicos que quieran y navegar por ellos de forma muy sencilla. El paso de página es virtual“.

Hay que decir que el aparato es de los más raro. Distinto del aparato de Sony, el fabricado por Plastic Logic no sólo es más grande sino que además es flexible. Soporta una amplia variedad de formatos como Excel, Word, PDF y Power Point y recibe información tanto via WiFi como USB.

Se espera que el lanzamiento en el mercado inglés ocurra a mediados del año próximo. Pueden ver un video del aparatito funcionando.

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Un mensaje por si, digamos, te morís

Sí, es muy feo, pero me encantó. Es, básicamente eso: el sitio envía un mail, una vez que te fuiste al tacho. Vieron que a veces ocurre eso: nos morimos. Y bueno, en el sitio Just in case I die (Sólo en caso de que  yo muera) uno puede ingresar un “mensaje” de correo que el sitio enviará a “el” o “los” destinos que hayamos especificado una vez que nosotros, digamos, seamos paté.

Eso sí, eso sí: el sistema es más bien precario, ya que usted, como yo, se preguntará: “¿Cómo es que sabe éste sitio que yo me fui de gira?“. Sencillo: cuando ingresamos al sitio por primera vez, ante éste “nos comprometemos” a ingresar cada una determinada cantidad de tiempo, si en ése lapso no ingresamos, el sistema nos dará por muertos y enviará el correo que elegimos. Ja! un sistema básico, pero efectivo.

Así que, si es que lo utilizan, ojo con perder la contraseña!

Nota: el dibujo que acompaña la nota es de Augusto Costhanzo. Lo estoy usando sin su autorización. Si usted lo conoce no le diga nada. Si usted es Costhanzo, avíseme y la retiro. O hágase el distraído. En ámbos casos, puede pasar por este post dedicado a él (o usted). Saludos.

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YouTube: ¿Para cuándo las descargas “legales”?

Acabo de leer un artículo muy interesante en Wired. Trata sobre un aunto que me he preguntado varias veces: ¿Por qué motivo YouTube no permite descargas oficiales de los videos alojados en la página? Obviamente la respuesta que me daba a mi mismo era “para que la gente no deje de visitarlos”. Sin embargo en el artículo se detallan también otras cosas más que contemplables.

Primero contarles que YouTube se asoció recientemente con Nexicon, una empresa que se encargará de monitorear videos que violen algún derecho de autor. Una tarea titánica, digamos. La tarea de Nexicon será advertir al usuario que lo subió y al dueño de los derechos. Aunque, también reconocen, muchos de esos propietarios de esos derechos eligen “permitir” que los videos permanezcan on line. ¿Usted no haría lo mismo?.

Pero algo que todo el mundo espera que YouTube haga es agregar un vínculo de descarga. De hecho, ya la NBC está poniendo en práctica esta posibilidad, incluyendo (cuando no) una pequeña publicidad en el video descargado. Sin embargo, el analista Forrester James McQuivey, descarta la idea de que el portal de video de Google lo haga alguna vez.

FANTASÍA. Es muy dificil que alguna vez veamos esto. Las descargas oficiales en Google no se aplicarán en el futuro inmediato de YouTube.

FANTASÍA. Es muy difícil que alguna vez veamos esto. Las descargas oficiales en Google no se aplicarán en el futuro inmediato de YouTube.

No es compatible con la idea de Google a futuro. Ellos consideran que las conexiones serán cada vez más veloces y a nadie le importará que el video esté on line o en el propio disco rígido“, comenta. Aunque también, como yo decía al principio, se teme por la disminución del tráfico de visitas. Y otro potencial escollo, es que resultaría “difícil justificar la inserción de una publicidad en algunos videos que no superan el minuto de duración“, dice McQuivey. “De hecho, ya a iTunes se les está complicando la venta de programas exclusivos por sólo $3“.

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