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Historia de los video juegos en 3 minutos!

A finales de agosto yo posteé un video muy ameno que recopilaba los crashes (las tildadas) más simpáticas de los video juegos de PC… ¿alguien lo recuerda? Ah, fue maravilloso. Bueno, siguiendo la linea de lo breve y lo potente, me encontré con este video que pretende (y lo logra) resumir en apenas 3 minutos la historia de los video juegos.

Según cuenta el autor en el blog creado para hablar del video, se trata sencillamente de un trabajo práctico que presentó para la materia Animation & Interactive Media, de la carrera que cursa (tampoco queríamos saber tanto). Dice que trabajó por cuatro meses, renderizando en Maya 8.5, componiendo en After Effects 6.5 y mezclando sonido y editando en Premiere Pro.

La duda: yo uso esos programas, ¿por qué no me sale semejante cosa?

El asunto es que, verdaderamente, le quedó buenísmo. El video aún está calentito ya que vive en YouTube desde hace solo 8 días. Sí, sólo lo vieron 183 personas! Y usted puede ser el próximo. Así que véalo aquí mismo o pase a verlo en alta definición en YouTube. Disfrute.

Nota: el autor, Kyle Downes, tiene hoy 21 años.


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El cementerio de la tecnología

Ya había hecho mención de un asunto parecido. Pero repito, desde que Internet apenas se babeaba siguen florenciendo sitios que realzan el pasado hasta convertirlo en un (paradójicamente) espacio imperfectible, siempre más ligado al fetiche que a la reseña histórica. En su justa medida, algunos me parecen sanos y otros verdaderamente patéticos. Pero no, no es el caso del sitio OldComputers.net que, tal vez intencionadamente, fusiona el fetiche con la reseña. Así que allí encontraremos las obligadas fotos, acompañada de la información técnica necesaria y útil.

OldComputers.net es principalmente un sitio que reseña el paso de la tecnología de computadoras por nuestra vida cotidiana. A través de una (muy) didáctica línea de tiempo colocada a la izquierda de la pantalla podemos navegar con imágenes desde el año 1970 (Datapoint 2200) hasta el año 1993 (Apple Newton).

Si, sépalo, podrá usted hacer paradas obligadas en la muy muy amada Commodore 64 o la Amiga 2000. Y en cada caso se encontrará con fotos maravillosas y datos interesantes: datos técnicos, historial, reseñas, etc.

VINTAGE. La Commodore 64, tan popular como No toca botón.

VINTAGE. La Commodore 64, tan popular como "No toca botón".

Una lástima que el sitio pase por alto algunos íconos de las home’s computers que, al menos en Argentina, calaron hondo en la clase media de la primavera alfonsinista: la querida CZ Spectrum y la TK85. Maravillosos modelos que (autorización mediante) fueron fabricados en Argentina y Brasil respectivamente, y alcanzaron números de ventas significativos. Claro que no opacaron a la Commodore 64 que, en nuestro país, fabricaba la empresa Drean y que, en la década del 80, estaba en 3 de cada 10 hogares.

Si lo prefiere (suele ocurrir hoy día) puede pasar por esta completísima galería de fotos.

Link: OldComputers.net

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Obama, ¿primer presidente negro de EEUU?

Ante la sentencia, miles de veces reproducida en los últimos meses, de que “Obama sería el primer presidente negro de los Estados Unidos“, en más de una oportunidad me pregunté: “¿Es el primero? ¿Y todos los otros?“. Y es que, ciertamente, tuve mis dudas al respecto. Consultando datos concretos, me desayuné con la notable realidad de que, efectivamente, jamás un negro había gobernado el país de las oportunidades. Un hecho que me resultó curioso. No sólo porque eso contradecía cierta imagen de “país abierto” que yo tenía (“Alguno habrá habido”, pensaba), sino porque descubrí, además, que esa idea tenía un único y concreto asidero: Hollywood.

Morgan Freeman, ficción.

Morgan Freeman, ficción.

Por eso rápidamente vino a mi cabeza Morgan Freeman. Claro, él no fue presidente sino un actor. Es un detalle que mi cabeza no evaluó a la hora de desvirtuar mi percepción. Por eso, y para darle un poco más de profundidad a esa idea, salí a buscar a los presidentes negros de las historias hollywoodences y no demoré nada en encontrar una nota llamada Presidentes negros de ficción, los presuntos antecesores de Barack Obama.

El primero que aparece es Morgan Freeman, quién en Impacto profundo (1998), comandaba un país amenazado por un asteroide. Luego tenemos a James Earl Jones, la voz de Darth Vader en la serie de Lucas, que en el drama político The Man (1972), es el presidente del Senado Douglas Dilman. El tercero es el comediante Chris Rock, que en Head of State (2003), llega a la Casa Blanca por una muerte del candidato de su partido.

La lista es completa y divertida. En lo personal me hizo notar que el cine de Hollywood es un motor fabuloso de la propaganda norteamericana. Y, por otro lado, me hizo pensar en la angustiosa posibilidad de que ET no haya existido. Pero no quiero ni imaginarlo.

Nota: en el sitio cinencuentro.com se detalla, además, que Morgan Freeman volverá a ser presidente. Esta vez será Nelson Mandela en la nueva película de Clint Eastwood.

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Bodas de plata para Microsoft Word

Hace 25 años era el año 1983 y yo andaba cursando segundo grado del colegio primario. Salíamos de una dictadura horrible, alcanzábamos la democracia con la que hoy ni comemos ni educamos. Y bueno, tantas otras cosas que no vienen al caso. Mientras eso sucedía en Argentina, dos jovencitos que se habían ido de Xerox, llamados Charles Simonyi y Richard Brodie, diseñaban el procesador de texto más exitoso de la historia.

El primer Word apareció en 1983 un procesador para Xenix MS-DOS. Recién en 1989 habría una versión específica para Windows. Sin embargo no fue hasta la llegada del Windows 3.1 que Word se convirtió en el procesador estrella.

RARO. Hay niños que hoy usan word que no existian cuando apareció esta versión.

RARO. Hay niños que hoy usan word que no existían cuando apareció esta versión.

A Word 1.0 lo sucedieron las versiones Word 2.0 de 1991, en 1993 el Word 6.0 (la idea era que coincidieran con las versiones de Windows), Word 95, Word 97, Word 2002 (Office XP en 2001) y Office Word 2007.

¿Quién no padeció las insufribles preguntas del Clip parlanchín que Microsoft trajo a la vida en Word 97 y pasó al lado oscuro en Office XP? Y lo bien que hicieron.

Si bien hace varios años que han intentado introducirse en el mercado otros procesadores e incluso, más recientemente, han aparecido los “procesadores on line“, parece complicado que la gente cambie sus hábitos de un cuarto de siglo. Aunque no hay que descuidar que una alternativa viable (ya es un hecho) podría ser el el soft de código abierto Open Office cuyos últimas mediciones hablan de la friolera de 3 millones de descargas. Una tendencia a tener en cuenta pese a que, lamentablemente, los número no le alcanzan para opacar el grado de penetración logrado por la suite paga de Microsoft Office.

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Tennis for two, cumple 50 años

En realidad, el nombre original del juego era William Higinbotham’s Tennis for Two, pero pasó a la historia con el nombre más cortito. Se trata del que es considerado el primer video juego de la historia. Y bien, acabo de leer en rosario3.com que, justamente hoy, está cumpliendo 50 años.

VIEJO. Creado por el fisico William Higinbotham, Tennis for tweo se jugaba en un osciloscopio de 4 pulgadas.

VIEJO. Creado por el físico William Higinbotham, "Tennis for tweo" se jugaba en un osciloscopio de 4 pulgadas.

Con este aparato, dos jugadores podían moverse hacia atrás y adelante con el objetivo de pasar la pelotita para el otro lado. Sin embargo, la máquina no contaba los tantos“, dice la nota. Qué bodrio, ¿no?. “¿Cuánto íbamos?”, se preguntarían cada 5 minutos. Digo. Bueno, lo interesante es que, cierra la nota (extraída de la revista ScienceNews), el día 23 de octubre el laboratorio Brookhaven (creador del juego) abrirá una suerte de “museo” dónde se expondrá una réplica del mismo, que la gente podrá utilizar.

Pero bien, si usted está un poco lejos de ahí. Le convido con una versión ejecutable (3.5 MB, zip) que encontré en Gamers Quarter y que puede jugar en su PC. No es lo mismo. No, es mucho más cómodo.

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20 ítems en la historia de Google

En un foro dónde participaba aportando contenido, una vez me acusaron (burlonamente) de tener “acciones en Google” ya que siempre tenía algo para decir del buscador. Mi amigo Pay, estaba entre esos acusadores. Y es que, ciertamente, no sólo no hago nada para evitar eso sino que además… ¡me encantaría tener acciones en Google! ¿A quién no?

PROTESTA. Tibetanos contra la censura Google en China.

PROTESTA. Tibetanos contra la censura Google en China.

Hace un rato, dando vueltas por ahí, caí en ElGeek.info y me encontré con estas 20 curiosidades del buscador. Muy jugosas. Ascendiendo a categoría cuasi mitológica, algunas especificaciones parecen tener la seria intención de potenciar el imaginario popular. Tengo dudas hacia ámbos lados. Pero vale la pena leerlas.

1. Su nombre es fruto de un error del termino googol (pronunciado gúgol), que es el nombre que se le da a 10 elevado a 100. en referencia a la gran cantidad de información que querían indexar. Por cierto, la palabreja en cuestio, googol, también tiene su historia. El matemático americano Edward Kasner pidio a su sobrino de 9 años que inventara un numero… y ese fue el que se le ocurrió al niño.

2. Su extrema sencillez se debe a que sus fundadores y querían que cargara rápido. Luego se dieron cuenta que a la gente le encantaba pulsar “Enter” y que aparecieran resultados de forma inmediata.

3. En sus inicios mucha gente pensaba que la web no estaba totalmente cargada por lo simple que es (no era lo habitual en aquellos tiempos). Lo solucionaron añadiendo información sobre el Copyright en el pie de página.

4. El botón “Voy a tener suerte” hace perder muchos millones de dolares a Google en publicidad (pues te lleva directamente a una web). Sin embargo, se mantiene porque sus fundadores aseguran que hace al buscador más agradable.

5. Google tiene registradas direcciones parecidas, por si alguien se equivoca al escribirlas, como por ejemplo gogle.com y gooogle.com

6. Su slogan era Don´t Be Evil (no seas malvado).

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50 momentos significativos de Internet

Ideal para tener en claro, paso a paso, como es que llegamos desde la mítica ARPANET (1966) y el protocolo TCP/IP (1974) hasta la llamada Web 2.0. Una lectura (incómoda para mí, porque está en inglés) más que didáctica a la hora de comprender cada proceso y su implicancia en los escalones posteriores. Si andan con tiempo, curiosidad y ganas, no se pierdan The 50 most significant moments of Internet history, hecho por la gente de CNET.

Sobre el final de la historia, se hacen menciones “honoríficas” a eventos significativos pero no determinantes y son también bastante enriquecedores. Aquí algunos:

1985 – Se introduce por primera vez el dominio .uk
1993CNET es fundada
2003 MySpace es relanzada como red social
1995 – Es lanzado el buscador Altavista
2006 – Google borra accidentalmente su propio blog oficial

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CTR+ALT+SUPR: La combinación fatal!

A propósito de una noticia que leí en Crunch Gear, acerca de un nuevo teclado desarrollado por Hewlet Packard que, escuchen bien, incluye en una sola tecla la combinación CTRL+ALT+DEL, me puse a buscar una imágen del mismo. No la encontré. Digo, no encontré el detalle. Sí me encontré con la parodia que ya había visto hace años, pero el nuevo teclado de HP no apareció por ningún lado.

Pero como siempre suele ocurrir, la busqueda frustrada me llevó a un encuentro inesperado (todo un paradígma de Internet): y es así que me topé en la página de estudiantes de la Universidad de Oviedo, España, con un informe muy ameno sobre David J. Bradley.

¿Que quién es? Pues sí, es el creador de la ya consagrada combinación. CTRL+ALT+DEL (cóntrolalsuprimir, para nosotros) fue el producto de una necesidad.

David J Bradley

David J Bradley

Cuenta Bradley que en el año 1980, la empresa IMB (en la que trabajaba desde el año 1975) estaba desarrollando lo que hoy conocemos como las PCs y que, claro, en ese trabajo semi experimental diario, muchas de las computadoras caían en pozo oscuros. Es decir, se clavaban, se tildaban. reiniciar un sistema, en aquel momento, implicaba su apagado absoluto y no, como lo hacemos ahora, su reinicio sin que el sistema se apague siquiera un instánte. Es así que se le ocurrió esta convinación letal.

Algo singular es la elección de las teclas: cuenta que en principio la idea era combinar tres teclas que no pudiesen presionarse simultáneamente por error. Dos teclas con muy poco uso fueron elegidas, y luego una tercera que estuviese alejada, en la otra punta del teclado. Pensó en la tecla “+”, pero a último momento prefirió utilizar la tecla “DEL” por considerarla más acorde con la función que debía cumplir.

Al celebrarse el 20º aniversario de la creación del PC, Bradley y Bill Gates compartían un escenario dónde disertaban acerca del sistema de reinicio de un sistema. En el video que conserva ese momento puede verse a Bradley diciendo: “Hacerlo llevó cinco minutos, no sabía que iba a crear un icono cultural. Pero tengo que compartir el mérito, puede que yo lo haya inventado, pero ha sido Bill el que lo ha hecho famoso”. Pero la cara de Bill no fue de alegría.

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Rock Argentino 2008: Mal bicho!

Hoy a la mañana pusimos en el Café una versión nueva de la canción Mal bicho. Hermosa, funk y soul. Divina. Y no lo opino solo yo, no. Lo opinaron una cantidad enorme de llamados al programa. Les cuento de qué se trata. Había una vez una banda llamada Cadillacs 57 que hacía ska. No, mentira. Bah, eso es cierto, pero no voy a contar la historia de esta tremenda banda. Pero sí dar mi opinión ante tanto regreso, tanto volver, tanto revisar, reversionar, y otras costumbre del rock argentino de los últimos años.

Resulta que después del vaciamiento cultural que dejaron las dos presidencias de Menem, sumado al hueco referencial de los Redondos y a una cultura de lo mediato y efectivo que sobrevuela desde la crisis del 2001, globalmente acompañada por una industria discográfica desesperada y cada vez más viceral y capitalista, Los Fabulosos Casillacs, referente ineludible de las bandas argentinas (separada/diluida hace varios años) no tuvieron más remedio que volver.

Vuelven, en pocas palabras, porque en el rock argentino NO PASA NADA HACE AÑOS. Nadie, nadie, ha logrado aportar al rock nacional un sólo disco que valga una sola estrofa de una canción de los principios de los noventas. Ni hablar de la década del ochenta, y menos aún de la década del setenta. El rock argentino ha logrado algo inédito: la involución del arte. Miranda parece anteceder a Virus, Babasónicos antecede a Melero, Pier antecede a los Redondos, Intoxicados antecede a Manal, Charly García antecede a Serú Girán, los Piojos anteceden a Pappos’s Blues, Bersuit antecede a Sumo, Jóvenes Pordioseros antecede a los Ratones, Árbol antecede a La Máquina, La Mancha de Rolando antecede a Caballeros de la Quema, Callejeros antecede a Violadores, etc. Podría seguir uniendo nombres como en una exámen, pero no viene al caso.

POGO. Pogo recreativo, pogo creativo, pogo comercial, pogo cultural, pogo artistico, pogo.

POGO. Pogo recreativo, pogo creativo, pogo comercial, pogo cultural, pogo artístico, pogo.

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Museo del OVNI de Victoria, mi experiencia

Este relato, que ya había comenzado a escribir hace un tiempo, antes de que exista éste blog, lo completé hace unos días y quedó, digamos, medio largo. No digo que no sea entretenido de leer porque, la verdad, su lectura es más o menos dinámica. Pero por las dudas, lo que se ve acá es un párrafo y en el vínculo del final pueden seguir leyendo la historia completa. Sin embargo, no creo que esté completa nunca dado que no puedo encontrar las fotos que yo mismo (y mi hermano Mauro) sacamos ése día, así que, se puede decir, es un relato mutilado (como las vacas). Nada, eso. Cualquier duda, si alguien quiere saber cómo llegar, me chifla. Estoy haciendo un mapita. Saludos.

PRENSA. Recorte del diario El Heraldo de Concordia, Entre Rios, del año 1991

PRENSA. Recorte del diario "El Heraldo" de Concordia, Entre Ríos, del año 1991

Les cuento, lo más rápido que pueda, mi experiencia en el Museo del OVNI en Victoria, Entre Ríos. Yo fui a Victoria porque nos pusieron un puente (yo vivo en Rosario) y bueno, un día pintó el poco sorprendente “y vamos a Victoria”. La segunda vez que estaba por ahí (casi familiar, un domingo a la tarde) un amigo me dice “tenés que pasar por el Museo del OVNI”. Ya había oído hablar del museo pero, primero, pensaba que estaba en medio de la nada y, segundo, pensé que sería una boludéz semi-turística de medio pelo. Pero cómo la persona que me lo recomendó era de mi más plena confianza quise saber más. “Es lo más bizarro que visité en mi vida”, me dijo él, que tiene algún que otro viaje al exterior. “Primero, la mina que te atiende, la directora… nada, es de otro planeta”, agrega. Un poco tentado, me hice informar sobre cómo llegar y cómo debía comportarme en un “museo” del OVNI. ¡¿Qué cosa es un MUSEO DEL OVNI?!. “Te sentás, el lugar es impresionante, y la mina, que se llama Silvia, te explica todo, todo, una ensalada de datos… y salís creyendo”, me dice. “¿Pero qué? ¿Hay extraterrestres ahí?”, pregunto. “Sí, y tiene un pedazo de nave, fotos impresionantes, vacas mutiladas, muchas pruebas…”.

Y así fue. Total no perdía nada con pasar a ver qué onda y, no sé, mirar aunque sea por la ventana (si es que había), poner cara de interesado, hacerme el serio.

Así que un domingo de esos de mucho sol coordinamos con mis viejos, mi hermano y mi novia para hacernos una escapada. La verdadera excusa fue un asado que morfamos enfrente de la Abadía y que nos dejó pipones y medio mareados. Pero a eso de las 3 de la tarde salimos a buscar el “museo” preguntando en las esquinas y en los bolichones de la zona. La mayoría de las personas nos miraban con cara de “ah, eso”, pero al final logramos que nos indicaran cómo llegar.

Silvia Pérez Simondini, directora del Museo del OVNI de Victoria.

Silvia Pérez Simondini, directora del Museo del OVNI de Victoria.

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