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La NASA quiere saber qué fue lo mejor que hizo

La gente linda de la NASA quiere celebrar el día de la tierra teniendo una idea cabal de cuáles fueron sus mayores logros en beneficio de la humanidad. Sencillamente. Así que lanzó una encuesta que hasta el 21 de abril (un día antes de la celebración) puede votarse a través de su sitio oficial. La verdad es que uno desde acá tiene la errada sensación de que sólo lanzan cohetes al espacio y, cada tanto, alguno explota. O tenemos también esa sensación de que a nadie le importa lo que haga la NASA más que algunas de sus impresionantes fotos. Pero claro, también es porque vemos muchas series americanas.

Entre otros logros que podemos votar, se encuentran “El diagnóstico del adelgazamiento de la capa de ozono”, “Las vistas desde el espacio de la contaminación aérea” y “Las imágenes satelitales del derretimiento de los hielos y glaciares”. Todas importantes, parece. “Los instrumentos con los que la NASA puede medir la clorofila de las plantas desde el cielo y obtener un mapa verde” desde el espacio son otros de los candidatos. Esta radiografía permite detectar cambios en los ecosistemas que afectan los ciclos del dióxido de carbono en la atmósfera, vital para la vida en la Tierra.

Otro de los logros de la Agencia espacial es su sistema de predicción del tiempo. “Han pasado décadas desde que un huracán o un ciclón tropical han golpeado la tierra sin ser detectados. La NASA ayudó a construir y lanzar una flota de censores orbitales que detectan una cada vez mayor cantidad de factores que influyen en el tiempo”, explican los responsables de la encuesta.

Hasta ahora, casi 9.000 personas dejaron su voto y los favoritos son la capa de ozono, el GPS y el servicio meteorológico. Así se ve la encuesta ahora:

Ir a la Encuesta de la NASA
Vía Diario Clarín

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31/12: Adelantar el reloj mientras brindamos

No creo que a ningún maniático se le ocurra interrumpir el brindis del 31 para adelantar los relojes un segundo.

Lo cierto es que yo soy de esos maniáticos que pueden interrumpir asuntos de esa índole para darle lugar a lo verdaderamente trascendental. Y adelantar un segundo el reloj, a escala planetaria, tiene el gustito de esas cosas que nos trascienden. Si, es una pavada, ya lo sé, pero me resulta divertido creer que es importante. Mi única duda era saber si estábamos agregándole un segundo al 2008 o al 2009. La nota responde esa duda fundamental.

LONDRES (New Scientist).- Aquellos ansiosos por terminar 2008 van a tener que esperar un segundo más. Este año habrá que agregarlo a los relojes a fin de año para acomodarse a un sutil retraso en la rotación de la Tierra.

La decisión, tomada por el Servicio Internacional de Sistemas de Rotación y Referencia, ajustará la hora coordinada universal (UTC, según sus siglas en inglés), que se utiliza para calibrar los relojes nacionales y regionales en todo el mundo.

Este segundo extra se agregará el 31 de diciembre, a las 23 horas, 59 minutos y 59 segundos UTC. La UTC es registrada por los relojes atómicos, pero ocasionalmente debe ajustarse para acomodar cambios en la longitud del día.

La fuerza de atracción del Sol y la Luna están deteniendo gradualmente la rotación de la Tierra y hacen que sus días se alarguen. Pero la desaceleración se produce de manera no uniforme.

Para acomodarse a este enlentecimiento pueden agregarse segundos dos veces por año, a fines de junio y de diciembre. El que se agregue este año será el vigésimocuarto agregado a los relojes desde 1972.

Fuente: La Nación

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